quinta-feira, 16 de fevereiro de 2017

Cientistas inventam envoltório de alimento de seda que é biodegradável

Cientistas inventaram um envoltório de comida semelhante aos filmes plásticos tradicionais feito de seda, que pode preservar frutas por mais de uma semana, como uma alternativa natural e biodegradável ao plástico.
A preocupação internacional tem vindo a crescer sobre os resíduos de plástico, particularmente a quantidade que entra no mar. Uma estimativa é que até 2050 haverá mais plástico do que peixes nos oceanos do mundo. Os médicos também já alertaram que os recipientes feitos de certos tipos de plásticos podem ser prejudiciais à saúde.
Agora uma equipe de engenheiros biomédicos da Tufts University nos EUA desenvolveu uma técnica que permite que os alimentos sejam revestidos com uma camada quase invisível de fibroína, uma proteína encontrada na seda, o que ajuda a torná-la um dos materiais mais resistentes da natureza.
O pesquisador-chefe, Professor Fiorenzo Omenetto, disse que o mundo provavelmente deve se mover  "para processos mais eficientes e mais naturalmente derivados" e desenvolver materiais que "estão mais próximos das coisas que nos rodeiam, em vez de ter mais feitos pelo homem , materiais processados ​​... para o bem-estar geral do nosso planeta ". "É uma maneira sábia de pensar sobre como gerenciar os recursos do nosso planeta, talvez usar sistemas renováveis ​​em oposição aos sistemas não renováveis", disse ele.
"A pervasividade do plástico e de todos os produtos químicos inorgânicos que lixiviam, embora em taxas muito lentas, pode nos afetar de muitas maneiras." Quando perguntado quais as chances de que os produtos derivados da seda substituíssem os plásticos , o professor Omenetto  disse: "Esse é o nosso sonho". No entanto, ele disse que o uso de plástico foi generalizada e "incrivelmente rentável" por isso pode levar algum tempo para convencer as pessoas a mudar. A mesma equipe já fez um copo de seda que poderia ser usado, pelo menos uma vez, para o café como um possível substituto para os copos de papelão revestidas de plástico.
Em um artigo na revista Scientific Reports , eles descreveram como morangos e bananas poderiam ser preservados por uma semana ou mais. O fruto é revestido por imersão em um líquido contendo uma pequena quantidade de fibroína, mas o envoltório também poderia ser aplicado com um spray. A seda é produzida naturalmente por lagartas de traças.
Morangos deixados por sete dias à temperatura ambiente tornaram-se descolorido e ficaram moles, mas aqueles revestidos com a proteína de seda ficou suculento e firme. A pele de ambas as bananas revestidas e não revestidas tornou-se mais escura durante nove dias, mas a do primeiro permaneceu em grande parte branca, enquanto a da última ficou marrom.  "Os resultados sugeriram que os revestimentos de fibroína de seda prolongaram a frescura dos frutos perecíveis, retardando a respiração dos frutos, estendendo a firmeza da fruta e prevenindo a desidratação", escreveram os pesquisadores no artigo.
Eles não testaram se o sabor do fruto foi afetado, mas observaram que fibroína de seda "é geralmente considerado sem sabor e inodoro, que são propriedades atraentes para revestimento de alimentos e embalagens". Os testes também foram realizados para ver se algo tóxico foi criado durante o processo. "Para todos os elementos considerados, os valores de detecção foram significativamente abaixo dos níveis de toxicidade na água potável, de acordo com as diretrizes da Organização Mundial de Saúde", concluiram.


Fonte: http://www.independent.co.uk

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